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Philothamnus pobeguini (CHABANAUD, 1916)

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Higher TaxaColubridae, Colubrinae, Colubroidea, Caenophidia, Alethinophidia, Serpentes, Squamata (snakes) 
Subspecies 
Common Names 
SynonymChlorophis heterodermus Pobeguini CHABANAUD 1916: 371
Philothamnus heterodermus heterodermus LOVERIDGE 1958 (non HALLOWELL 1857) (in part)
Philothamnus pobeguini — WALLACH et al. 2014: 558
Philothamnus pobeguini — TRAPE & BALDÉ 2014 
DistributionGuinea (Conakry)

Type locality: “Guinée française” [= Guinea].  
Reproduction 
TypesHolotype: MNHN 1916.206 
Diagnosis 
CommentThis species is characterised by the unique combination of an entire anal scale, two supralabials entering the orbit (compared to three supralabials entering the orbit for all our 44 P. heterodermus, 12 P. carinatus and 20 P. belli specimens), and a single anterior temporal (two anterior temporals for all our 44 P. heterodermus, 12 P. carinatus and 20 P. belli specimens). It was treated as a junior synonym of Philothamnus heterodermus by Loveridge (1936, 1958) although this author recognized that Chabanaud’s (1916) type specimen from Guinea may represent a separate species. Other authors never discussed the status of P. pobeguini, and Hughes (1995) recognized only two species with an entire anal in West Africa: P. carinatus and P. heterodermus. As also mentioned by Chabanaud (1916), this species has a distinct pale colour pattern on the snout and gular region: pale rose-pink in life, whitish in preservative. The rest of the head and the body are green in life, but blue in preservative.
The original description of Chabanaud (1916) was as follows: “CHLOROPHIS HETERODERMUS [Hallow.] Pobeguini, subsp. nov. – Diffère de la forma typica par les caractères suivants : deux labiales supérieures bordant l’œil ; temporales 2 + 1. Portion de la rostrale visible en dessus un peu plus longue que chez la forme typique ; 9 labiales supérieures à droite, 5e et 6e bordant l’œil ; 8 à gauche, 4e et 5e bordant l’œil. La subdivision de la 1re temporale parait accidentelle, car elle n’est complète que du seul côté gauche ; à droite, la temporale supérieure de la 1re série est réduite à une petite plaque triangulaire occupant l’angle antéro-supérieur de la grande temporale inférieure, qui se trouve ainsi postérieurement en contact avec la pariétale. Il se pourrait donc que l’on rencontre des exemplaires de cette variété dont la formule des temporales serait 1 + 1. Coloration entièrement d’un bleu ardoise uniforme, un peu plus clair en dessous, avec le museau et la région gulaire d’un blanc rosé. Ventrales 151 ; anale entière ; sous caudales 77/77 + 1. Longueur totale : 780 mm, dont 180 mm pour la queue. Guinée française, 1 male [Pobeguin]. Type, collection du Muséum de Paris.” (TRAPE & BALDÉ 2014)

Illustration: A colour photograph of a specimen of P. pobeguini from near Kofing River in Upper Niger National Park appears in Greenbaum & Carr (2005) as P. heterodermus. 
Etymology 
References
  • Chabanaud,P. 1916. Enumération des Ophidiens non encore étudiés de l'Afrique occidentale, appartenant aux Collections du Muséum avec le description des espèces et des variétés nouvelles. Bull. Mus. natn. Hist. nat. Paris 22: 362-382 - get paper here
  • Greenbaum, E., Carr, J.L. 2005. The herpetofauna of the Upper Niger National Park, Guinea, West Africa. Scientific Papers of the Natural History Museum of the University of Kansas, 37, 1–21
  • Loveridge,A. 1958. Revision of five african snake genera. Bull. Mus. Comp. Zool. Harvard 119: 1-198 (141) - get paper here
  • TRAPE, JEAN-FRANÇOIS & CELLOU BALDÉ 2014. A checklist of the snake fauna of Guinea, with taxonomic changes in the genera Philothamnus and Dipsadoboa (Colubridae) and a comparison with the snake fauna of some other West African countries. Zootaxa 3900 (3): 301–338
  • Wallach, Van; Kenneth L. Williams , Jeff Boundy 2014. Snakes of the World: A Catalogue of Living and Extinct Species. [type catalogue] Taylor and Francis, CRC Press, 1237 pp.
 
External links  
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