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Cercosaura phelpsorum (LANCINI, 1968)

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Higher TaxaGymnophthalmidae (Cercosaurinae), Sauria, Gymnophthalmoidea, Squamata (lizards)
Subspecies 
Common Names 
SynonymEuspondylus phelpsi LANCINI 1968
Euspondylus phelpsorum — MYERS & CONNELLY 1996: 30
Euspondylus goeleti MYERS & DONNELLY 1996
Prionodactylus phelpsorum — GORZULA & SEÑARIS 1999
Prionodactylus phelpsorum — MIJARES-URRUTIA 2001
Prionodactylus goeleti — MYERS & DONNELLY 2001
Cercosaura phelpsorum — DOAN 2003
Cercosaura goeleti — PYRON & BURBRINK 2013 
DistributionVenezuela (Bolivar)

Type locality: Venezuela, Bolivar, Cerro de Kaua, Alto Caura; Cerro Jaua (fide RIVAS et al. 2012, corrected to Cerro Sarisariñama by Steyermark & Brewer-Carías 1976)

goeleti: Venezuela (Amazonas); Type locality: summit of Cerro Yaví, 2150 m elevation, Amazonas, Venezuela.

Elevation: 1800–2150 m (DOAN & LAMAR 2012).  
Reproductionoviparous 
TypesHolotype: lost (fide Mijares-Urrutia 2001, cited in Rivas et al. 2012)
Holotype: EBRG 3112 [goeleti] 
DiagnosisDiagnosis. “Euspondylus phelpsi difiere de las restantes especies del
genero por la combination de sus caracteres. Posee escamas dorsales debil- mentc aquilladas, hexagonales y en niimcro dc 38, alrededor del medio del
cuerpo; siete supra y siete infralabiales; 40 escamas desde el occipucio hasta la base de la cola y ventrales dispuestas en 8 series longitudinales.
Hay 23 escamas desde el borde del collar hasta las preanales.” (Lancini 1968)

Description of the holotype. “Cabeza pequena y poco distinta del cucllo,
ojos moderados, iris pardo, uniforme y pupila circular; cuerpo normal, cola cilindro-conica y mas larga que el cuerpo. Hocico algo alargado y obluso;
abcrtura del oido alargada y ensanchada en la parte inferior, bordcada de granulos, timpano deprimido. Rostral visible desde arriba, una frontonasal
separando las nasales y tan larga como ancha; dos prefrontales unidas por una amplia sutura; frontal una y media veces mas larga que ancha; dos
frontoparietales, varias occipitales; tres supraoculares, las dos primeras en contacto con la frontal; cinco supraciliares; parpado inferior formado por un disco transparente; una loreal poligonal; una freno-orbital; una nasal semidividida; orificio nasal perforando el centro de la escama; una serie de infraorbitales; siete supralabiales y siete infralabiales; una geneial se- guida de cuatro pares, los dos primeros en contacto por una sutura; collar de diez escamas; 15 escamas desde la sutura geneial hasta el borde dc! collar. Escamas dorsales pequenas, debilmente aquilladas, algo alargadas, hexagonales y mucho mas pequenas que las ventrales; escamas laterales pequenas, lisas y granulosas, formando una banda continua entre los miem bros; 38 escamas alrededor de la mitad del cuerpo, incluyendo las ventrales y 40 escamas desde el occipucio hasta la base dc la cola; ventrales dispues tas en 8 series longitudinales y 23 escamas desde el borde del collar hasta la region preanal; dos preanales anteriores y cuatro posteriores; poros fe morales ausentes.
El holotipo mide 155 milimetros de largo total, 47 milimetros de largo corporal y 88 milimetros de largo de cola.” (Lancini 1968)

Coloration in life. “La region dorsal es de color marron obscuro.
Hay una linea vertebral marron claro amarillenta y de bordes negros que ocupa hasta dos escamas de anchura. En los lados del cuerpo hay una linea dorsolateral blanquecina bordeada de negro. Esta linea parte de la region supralabial, pasa por debajo del oido y se continua por encima de los hombros hasta la ingle; cola marron obscuro por encima y gris plomizo salpicado de negro por debajo. La garganta y el vientre tambien son de color similar a la region subcaudal. Las supralabiales e infralabiales estan bordeadas de negro.” (Lancini 1968) 
CommentSynonymy: C. goeleti is closely related to E. phelpsi but differs from it by having a pale vertebral stripe distinctly broadening posteriorly (vs maintaining the same width), greenish white ventral colouration (vs slate gray with black speckling), and distinctly keeled dorsal scales (vs weakly keeled). Gorzula and Señaris (1999) proposed to synonymise P. goeleti with P. phelpsorum based on (1) the fact that all the scale counts given by Lancini fall within the variation given by Myers and Donnelly (1996), (2) the subjectivity of the difference between the weakly keeled scales of P. phelpsorum and the distinctly keeled scales of P. goeleti, and (3) the likely misinterpretation of the ventral colouration and shape of the middorsal stripe. Doan (2003) considered C. goeleti a junior synonym of C. phelpsorum. RIVAS et al. 2012 confirm this synonymization. 
EtymologyNamed after William H. Phelps and his distinguished guiding wife Mrs. Kathleen Phelps, who with their extraordinary enthusiasm and spirit of organization made possible the first ascent to the summit of the Jaua massif by helicopter.

Euspondylus goeleti was named after Mr. Robert G. Goelet, “who believes in the importance of natural history collections and expeditionary work”. Listed as synonym of P. phelpsorum by DOAN 2003 (who was not able to examine any specimens). 
References
  • Barrio-Amorós, César L. & Brewer-Carias, Charles 2008. Herpetological results of the 2002 expedition to Sarisari–ama, a tepui in Venezuelan Guayana, with the description of five new species. Zootaxa 1942: 1-68 - get paper here
  • Beolens, Bo; Michael Watkins, and Michael Grayson 2011. The Eponym Dictionary of Reptiles. Johns Hopkins University Press, Baltimore, USA - get paper here
  • Doan, T.M. 2003. A new phylogenetic classification for the gymnophthalmid genera Cercosaura, Pantodactylus and Prionodactylus (Reptilia: Squamata). Zool. J. Linnean Soc. 137 (1): 101-115 - get paper here
  • Gorzula, Stefan & Senaris, J. Celsa 1999. In: Contribution to the herpetofauna of the Venezuelan Guayana. I: a data base. Scientia Guaianae, Caracas, No. 8 [1998], 269+ pp.; ISBN 980-6020-48-0
  • Lancini V, A.R. 1968. El genero Euspondylus (Sauria: Teiidae) en Venezuela. Publ. Ocas. Mus. Cienc. Nat. Caracas 12: 1-8
  • Mijares-Urrutia, A. 2001. TaxonomÌa de algunos microtéidos de Venezuela (Squamata), II: Situación nomenclatural de Prionodactylus ampuedai y Prionodactylus phelpsorum. Revista de BiologÌa Tropical, 48 (2/3): 681-688 (2000) - get paper here
  • Myers, C. W. & M. A. DONNELLY 1996. A New Herpetofauna from Cerro Yaví, Venezuela: First results of the Robert G. Goelet American-Terramar Expedition to the Northwestern Tepuis. American Museum Novitates 3172: 1-56. - get paper here
  • Myers, C. W. & M. A. DONNELLY 2001. Herpetofauna of the Yutajé-Corocoro Massif, Venezuela: second report from the Robert G. Goelet American Museum - Terramar Expedition to the Northwestern Tepuis. Bull. Amer. Mus. Nat. Hist. (261): 1-85 - get paper here
  • Pyron, R. Alexander; Frank T. Burbrink 2013. Early origin of viviparity and multiple reversions to oviparity in squamate reptiles. Ecology Letters 17 (1): 13–21 (published online 2013, in print 2014), DOI: 10.1111/ele.12168 - get paper here
  • RIVAS, GILSON A.; CÉSAR R. MOLINA, GABRIEL N. UGUETO, TITO R. BARROS, CÉSAR L. BAR- RIO-AMORÓS & PHILIPPE J. R. KOK 2012. Reptiles of Venezuela: an updated and commented checklist. Zootaxa 3211: 1–64 - get paper here
 
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